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Les facteurs favorisant le risque d'anorexie.

L'anorexie est une maladie qui se traduit par un refus de se nourrir et qui est favorisée par certains facteurs de risque, à distinguer des causes du déclenchement de la maladie.

Il est important de connaître :

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Risque anorexie : de multiples facteurs

L'anorexie mentale a été décrite dès les années 1870 par un médecin anglais : on parlait alors d'anorexie nerveuse.

Il s'agit d'une maladie complexe et encore mal comprise.

Le processus psychique qui aboutit à ce refus de manger relève de multiples facteurs :

  • facteurs de prédisposition,
  • ou facteurs favorisants.

Des facteurs de prédisposition au risque d'anorexie

Certains aspects de l'individu peuvent favoriser son anorexie.

Anorexie : une maladie majoritairement féminine

Plus de 90 % des anorexiques de forme restrictive et plus de 70 % des anorexiques-boulimiques sont des jeunes filles ou des jeunes femmes.

Les quelques garçons anorexiques ont en commun :

  • un très fort investissement dans leur apparence corporelle ;
  • une profession ou activité spécifique : danseur, mannequin, jockey ou une activité qui tourne autour du culturisme et du body-building.

La génétique : une prévalence forte dans les mêmes familles

Avoir un parent qui a présenté un comportement anorexique augmente sérieusement le risque personnel, qui passe de 0,3 % dans la population générale à environ 3 %.

La concordance peut être observée chez les jumeaux (présence de la maladie chez les deux) :

  • 30 à 70 % chez les vrais jumeaux (selon les études),
  • 10 à 20 % chez les faux jumeaux (patrimoine génétique différent).

Personnes anorexiques : dépression et troubles de la personnalité

Environ la moitié des anorexiques présentent une personnalité anxieuse et dépressive : la dépression est présente dans 50 % à 90 % des formes d'anorexie avec boulimie.

La majorité des anorexiques ont, bien avant les premiers troubles, des personnalités où l'on retrouve des caractéristiques communes :

  • insatisfaites d'elles-mêmes, avec une faible image de soi, une peur d'échouer et une difficulté à se faire plaisir ;
  • introverties, peinant à s'affirmer et à gérer les conflits, dociles dans les formes restrictives, plus extraverties et impulsives dans les formes avec boulimie ;
  • perfectionnistes dans leur travail scolaire comme dans ce qu'elles attendent des relations avec les parents, la fratrie, les amis ;
  • affichant une volonté de tout maîtriser, leur corps comme leurs relations ;
  • avec une peur du changement et de l'inconnu ;
  • souvent brillantes dans leurs études comme dans leurs loisirs (musique, danse, sport) ;
  • qui supportent mal de ne pas être « la première » au travail comme en affection, très dépendantes aux autres, mais aussi très dévouées.
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Risque d'anorexie : la pression culturelle et sociale

Les canons de la beauté ont radicalement changé en un siècle : le culte de la minceur s'est substitué aux rondeurs nécessaires qui ont prévalu de l'Antiquité jusqu'aux années 1920, comme en témoignent la peinture, la sculpture ou la littérature.

Aujourd'hui, la quête de la maigreur est devenue la règle, on le voit à travers :

  • les photos de mode,
  • les innombrables articles sur les régimes et le contrôle de son poids.

L'anorexie mentale est rare en dehors du monde occidental, sauf dans les classes blanches aisées d'Amérique latine et d'Afrique du Sud.

Dans les populations immigrées, l'anorexie mentale apparaît à la deuxième génération et rejoint le taux du pays d'accueil dès la troisième génération, montrant ainsi l'influence du milieu de vie.

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Aussi dans la rubrique :

Comprendre l'anorexie

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Qu'est-ce que l'anorexie ?

L'anorexie mentale L'anorexie : un TCA

Qui est concerné par l'anorexie ?

Anorexie chez l'homme Anorexie chez l'adolescent

Quelles sont les causes de l'anorexie ?

Facteurs déclenchants Facteurs favorisants